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AGV

Leaders depuis 1947

AGV a toujours eu un rôle de premier plan dans la conception de casques et le motocyclisme depuis sa fondation, n’ayant de cesse d’innover dans tous les domaines, de l’aérodynamisme, du confort et de la sécurité au graphisme, au sponsoring et à la publicité. Fondée en 1947 par Gino Amisano (1920-2009), AGV a rapidement acquis une réputation inégalée grâce à ses designs et à ses matériaux innovants, testés sur piste et développés en collaboration avec des pilotes sponsorisés du championnat du monde, dont le 15 fois champion du monde Giacomo Agostini et la légende moderne du Moto GP Valentino Rossi. Acquise en juillet 2007 par un autre pionnier italien, l’entreprise d’habillement dédié au motocyclisme et aux sports dynamiques Dainese, AGV continue à se renforcer. Associant leur savoir-faire dans le domaine de la recherche et de la conception, AGV et Dainese offrent des solutions de sécurité et de performance remarquablement complètes qui fournissent une protection avancée de la tête aux pieds.

La transformation du motocyclisme

L’entreprise fondée par Gino Amisano a adopté avec fierté les initiales de son nom et de sa ville, Amisano Gino Valenza, formant ainsi le nom AGV. Une légende était née. Une légende qui allait transformer pratiquement tous les aspects du motocyclisme. Possédant une formation de comptable et une expérience en tant qu’associé dans une entreprise fabriquant des couvertures de selles en cuir et des casques légers pour les cyclistes, Amisano lança immédiatement des produits avant-gardistes : des selles en cuir pour les révolutionnaires Lambretta et Vespa ainsi qu’un casque en cuir tout aussi innovant firent très vite leur apparition sur le marché.

Premier casque à coque et premier casque en fibre de verre

Contrairement aux casques légers de l’époque, le concept novateur d’AGV prévoyait de placer la calotte sur une forme puis de la cuire lentement pour former une coque rigide de protection associée ensuite à une confortable doublure en cuir rembourrée et absorbant l’énergie. Voilà comment le premier modèle de concept moderne de casque est né. AGV procéda ensuite à de nombreuses expérimentations avec une vaste gamme de matériaux alternatifs de coque jusqu’à adopter une solution innovante qui marqua un développement révolutionnaire dans la conception de casques, en créant le premier casque de protection en fibre de verre en 1954. L’étape suivante se fit deux ans plus tard quand AGV remplaça son « saladier » ou sa forme « courte » classique par le design enveloppant et bien plus protecteur du casque « Jet ».

Des changements sans précédent des pistes au grand écran

AGV a également constitué une force de changement dans de nombreux domaines différents de la conception de casques. Cela a révolutionné la vie sur les circuits en impliquant activement les plus grands champions dans les tests et le développement des concepts de premier plan, en commençant par le pilote vedette de MV Augusta, Carlo Bandirola, utilisateur précoce du premier modèle en fibre de verre. Renzo Pasolini le suivit de très près en n’abandonnant son bien-aimé Jet AGV que pour adopter les modèles intégraux de la marque vainqueurs de championnats mondiaux dans les années 70. AGV fut également la première entreprise à réellement marquer les pistes de son empreinte quand elle lança la publicité en bord de piste en 1958, en affichant une bannière dans un des virages principaux du circuit. En l’espace de quelques mois, le nom de l’entreprise se fit connaître, son logo apparaissait souvent dans les journaux et les photos des magazines du monde entier. Il en fut bientôt de même avec la télévision. Amisano s’appuya sur ce succès et lança bientôt les tout premiers placements de produits dans les films, dont « Le Temps des amants » de De Sica, avec Faye Dunaway et Marcello Mastroianni. Utilisant ces réalisations comme tremplin, la visibilité internationale d’AGV passa réellement à la vitesse supérieure en 1972 quand Amisano entreprit un programme de sponsorisation des pilotes qui continue encore aujourd’hui. Parmi les pilotes, on retrouve les plus grands champions mondiaux ainsi que les pilotes les plus aimés de tous les temps : de Marco Lucchinelli, Franco Uncini, Kenny Roberts, Barry Sheene, Randy Mamola, Johnny Cecotto, Steve Baker et Angel Nieto aux géants absolus Giacomo Agostini et Valentino Rossi qui ont tous deux utilisé les casques AGV au cours de leur carrière. L’implication étroite des pilotes d’AGV dans la conception, les tests et le développement de leurs casques a abouti à la participation intensive du multiple champion du monde Valentino Rossi, désigné comme Président d’honneur de l’entreprise en 2008. Une autre innovation importante sur piste rendue possible par la vision et la générosité d’Amisano fut la « clinique mobile », mise en place par Claudio Costa, qui commença à fournir une assistance médicale aux pilotes en bord de piste dès 1977 et permit ainsi de sauver de nombreuses vies.

Faire du casque intégral une solution complète

Pendant ce temps-là, le développement des casques se poursuivit à rythme soutenu et, en 1969, le premier casque intégral à être porté au Grand Prix d’Italie, à Imola, par Alberto Pagani portait le nom d’AGV. Les modèles d’AGV furent améliorés du point de vue du confort, de l’aérodynamisme et du champ de vision par rapport aux premiers exemples apparus aux États-Unis, portant ainsi à la création d’un design à part entière. Les qualités et la sécurité considérablement améliorée de ses modèles leur permirent d’être rapidement adoptés non seulement par des pilotes de motos, mais également par des pilotes de Formule 1. En l’espace de quelques années seulement, Emerson Fittipaldi, Niki Lauda et Nelson Piquet allaient tous adopter les produits au logo AGV.

Vers le futur et au-delà

Le logo lui-même a également été modernisé, le rendant plus expressif, en prenant les initiales AGV ainsi que les couleurs vert, blanc et rouge du drapeau italien et en les incorporant dans le profil d’un casque intégral vu de dos, qui, comme plaisantait souvent Amisano, était la façon dont les rivaux d’Agostini apercevaient toujours son casque sur la piste de course. Ce sens de l’humour a toujours caractérisé AGV, qu’il s’agisse du choix des couleurs ou même des graphismes de ses casques et lui a permis de rester leader grâce aux designs multicolores reflétant la nature exubérante de Valentino Rossi. Partageant la même passion et créativité mais aussi le même succès en championnat du monde, AGV a été acquise en 2007 par un autre pionnier italien du motocyclisme, Dainese, permettant ainsi aux deux entreprises d’associer leur savoir-faire de pointe en matière de solutions avancées pour fournir une protection de la tête aux pieds. La même année, AGV a complètement bouleversé la pensée conventionnelle en annonçant un nouveau concept technique intégré et une approche de construction appelée AGV Extreme Standards qui conçoit autour de la tête du pilote et non de la coque du casque. Les résultats parlent d’eux-mêmes avec des améliorations concrètes et mesurables dans la protection, la portabilité et l’empreinte environnementale. Le Pista GP a été le premier casque Extreme Standards lancé sur la scène internationale en 2012. Tous les casques AGV actuels sont conçus selon l’approche Extreme Standards d’AGV. En tant que membre du Dainese Group, AGV a bénéficié d’un investissement conséquent en 2015 lorsqu’Investcorp, un fournisseur et gestionnaire mondial de premier rang de produits alternatifs d’investissement, a acquis 80% du capital pour soutenir la poursuite de notre expansion internationale ainsi que de notre innovation en matière de produits. En 2017, notre histoire longue de 70 ans continue en quête constante de nouvelles performances et d’améliorations de la sécurité, en vivant les valeurs qui ont toujours caractérisé AGV et sa réputation d’excellence prouvée sur piste et sur route.

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